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浅谈游戏中的专利申请

来源:   发布日期:2021.07.17 浏览次数(39)

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首先,引出这个话题的主要原因,是由于近期参加一个彩票行业客户的电话会议,客户提出了很多彩票游戏玩法,希望讨论一下这些方案的可专利性,并要求给出一些建议。由于方案比较特殊,我根据自己的理解进行了可专利性的解释。会议后我思考了关于这种属于游戏相关的技术方案,哪些可以进行专利申请,如果再遇到类似的客户如何进行建议。

说到“能不能”进行专利申请,就绕不开专利法25条1款关于“不授予专利权”的规定,专利法25条1款规定“对智力活动的规则和方法不授予专利权”,如果一项权利要求除其主题名称之外,对其进行限定的全部内容仅仅涉及一种游戏的规则和方法等,则该权利要求实质上仅仅涉及智力活动的规则和方法,不属于专利保护的客体。
到底什么是智力活动的规则和方法,《专利审查指南》中指出“智力活动,是指人的思维运动,它源于人的思维,经过推理、分析和判断产生出抽象的结果,或者必须经过人的思维运动作为媒介,间接地作用于自然产生结果”,“智力活动的规则和方法是指导人们进行思维、表述、判断和记忆的规则和方法”。因此,智力活动的规则与方法可以理解为人自主制定的规则和方法。例如,公司的管理办法、数字速算法、图书编排方法、语言的语法、锻炼身体的方法、游戏的规则等,这些都是人为规定的方法,此时属于专利法第25条规定的不授予专利权的情形。
下面,结合多个游戏实例来看:

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这三款游戏都是即时战略型的多人在线战术竞技游戏,游戏规则大致相同:以两方为对抗,玩家控制游戏角色通过击杀怪物或对方玩家控制的角色,来获取用于购买装备所需的金币和用于升级的经验值,实现等级和装备的提升,最终胜利的条件是摧毁对方的一个核心建筑。

利用计算机可以实现上述游戏规则,计算机处理过程大致为:S1,获取玩家使用的游戏角色信息;S2,当使用者通过计算机游戏装置进入计算机游戏的游戏环境时,依据获取的经验值,决定使用者操作的游戏角色在计算机游戏中的等级或角色状态;S3,若击杀其他角色的次数达到一定的标准,调整使用者操作的游戏角色的等级、装备或环境;S4,若未达到一定的标准,等级、装备或环境保持不变。
由此可见,该方案是利用计算机执行游戏过程中控制的程序,但是,无法绕开的是通过人为制定的游戏规则改变游戏角色状态的方式,使游戏角色相应变化。基于此,该方案所要解决的问题是如何根据人的主观意志来改变游戏角色状态,不构成技术问题,采用的手段是根据人为制定的活动规则来改变角色状态,不是技术手段,获得的效果仅仅是对游戏角色的过程进行管理和控制,该效果仍然只是对游戏过程或游戏规则的管理和控制,而不是技术效果;因此,该方案不属于专利保护的客体。
那么,与游戏相关的哪些方案是专利保护的客体;首先,方案需要能解决技术问题,我认为技术问题可以有以下几方面:
1、现有的人为操作过程中是否存在一些影响游戏体验,操作繁琐的情况。
2、游戏运行的过程中,涉及的数据交互、存储、处理效率低、效果差等问题
3、游戏相关硬件结构存在一定缺陷。

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将在游戏操作上出现的问题作为“技术问题”

比如,如何对游戏角色进行控制的问题,游戏操作便捷性的问题或者游戏角色交互的问题,解决该些“技术问题”提供的方案能够进行专利申请,且应属于发明专利保护客体,能够被授予专利权。
1.1、例如授权专利CN108579087B,发明名称:一种游戏角色的控制方法及装置。
对应的权利要求1:一种游戏角色的控制方法,所述方法用于控制游戏场景中游戏角色的模拟跳伞行为,其特征在于,所述方法包括:确定需要降落的目标位置;获取所述游戏角色的实时位置;在跳伞降落过程中,根据所述目标位置以及所述实时位置,确定实时飞行策略,其中,所述实时飞行策略包括开伞飞行策略或者关伞飞行策略;按照所述实时飞行策略,自动控制所述游戏角色进行降落飞行。

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上图所示的游戏示例性界面中,按钮20可以实现自动降落飞行。

其解决的技术问题是:现有的游戏场景下的模拟跳伞方式,游戏玩家较难通过纯手动操作到达自己标记或是队友标记的预定目标点的问题。
简而言之,就是使得游戏对象可以较为容易且准确地降落到目标点。达到的技术效果是提高了游戏场景下跳伞降落的准确率,并且整个跳伞降落过程无需用户手动操作,自动化程度高,提升了游戏的便捷程度。
对于上述申请,玩家控制角色在跳伞过程中由A点到B点并非是预先设定的规则,而是玩家有将角色从A点移动到B点的需求,将技术问题确定为在玩家控制角色的情况下,角色无法或难以由A到达B点,影响玩家的游戏体验。进而提供上述解决玩家难以将角色从A点移动到B点的技术方案,达到了无需用户手动操作,自动化程度高,提升了游戏的便捷程度的技术效果。
1.2、例如授权专利CN104732135B,发明名称:一种滑动验证方法和装置。
对应的权利要求1为:一种滑动验证方法,包括:检测针对第一图片的滑动操作;响应于检测到的滑动操作,确认所述第一图片是否移动到与第二图片相匹配的位置,以完成验证操作;其中,……

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上图中的图片501是在图片302中被抠出的一部分,当图501被拖送至框303附近(用户抬手视为拖动完成),且达到一定匹配度,则判定验证通过。

其要解决的技术问题是:对于屏幕较小的终端设备,在输入验证码时容易造成键盘误触,输入繁琐,切换输入法才能输入等问题。
基于该问题,通过处理后的静态图片来引导用户进行验证,可以简化验证的操作,节省操作时间,增加一定趣味性。
类似的方案还有苹果公司提出的滑动解锁方案,在APP中实现“翻页”、“返回”的功能、实现内容吸顶、吸底效果等方案,该些方案理解起来比较简单,但是可以解决现有技术所存在的问题,最直观的是改变了以往操作时显示界面及操作方式,且能产生相较于现有技术更明显的技术效果。
1.3、例如授权专利CN104076986B,发明名称:一种用于多点触摸终端的触摸控制方法与设备。
对应的权利要求1为:a获取用户在多点触摸终端的触屏上对第一触摸按钮的第一操作及对第二触摸按钮的第二操作;b根据所述第一操作所对应的操作执行对象执行所述第二操作所对应的对象操作;c检测所述用户是否触摸所述触屏的目标控制区域;若是,显示所述第一触摸按钮或所述第二触摸按钮,以供所述用户进行操作;d当所述用户停止触摸所述触屏的目标控制区域,隐藏所述第一触摸按钮或所述第二触摸按钮;……

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读完权利要求1也许还有些懵,但是看完附图是否可以想到这个方案是在干什么。没错,该方案提到了现在手机游戏中常见的“双轮盘+锁定”,“双轮盘”指的是上图中右侧出现的操纵圆盘,部分非指向性技能,按住技能按钮会出现一个圆盘,在圆盘内划动可以控制技能释放方向,划出界限外则取消释放。而“锁定”则是指在通过上下划动攻击按键,在小兵和英雄目标之间进行切换锁定的设计。

该方案改进了手机界面操控的方式,从而提升了人机交互效率及用户使用体验,看完是否觉得现在的王者荣耀操作界面和该方案类似。
在与客户沟通过程中,可以引导客户考虑在游戏(软件)的运行过程中,对于某些操作/处理时是否会存在一定的缺陷,基于该缺陷则可以推出技术问题,并针对该问题是否由相应的技术手段来解决;或者基于新的操作/处理方式,相较于现有的产生了明显的技术效果,从而反推出技术问题;只要满足这些条件则可以进行专利申请,例如,游戏(软件)中的新功能、终端使用过程中拓展出的新操作方式。

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游戏运行的过程中,涉及的数据交互、存储、处理效率低、效果差等问题

2.1、在游戏环境下,有很多具有游戏特色的数据,例如,虚拟场景、3D角色、音效,这些数据的生成、传输、管理等都会存在可专利性的技术方案。

例如授权专利CN104572184B,发明名称:一种电子游戏资源的加载方法及系统。
该方案主要针对游戏资源的优化,在用户操作游戏人物角色时,只是在设定的距离和方向才进行渲染和加载,减少资源的渲染同时又不降低用户体验
2.2、以彩票游戏为例,彩票系统与银行系统类似,都保管钱,只是人想要从银行取钱要通过账号、银行卡或者存单,而人想要从彩票中心拿到,需要有一张中奖的票券;所以除了彩票游戏规则的设计以外,彩票游戏的整个过程会涉及向用户展示游戏、售彩、计彩、开奖、兑奖等过程,这中间就会涉及票券变化与金额变化,后台服务器(计算机)实现对该些数据处理、存储需要有相应技术手段,因此,可以引导客户总结这方面所存在的技术问题,并针对性的将改进方案叙述清楚,进行专利申请。
需要说明的是,在描述技术方案时,需要提醒客户站在服务器(计算机)的角度阐述处理流程。

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游戏相关硬件结构存在一定缺陷

游戏本身涉及硬件结构,如彩票刮奖设备、彩票自助售卖机、游戏手柄、摇控杆、投币式游戏的硬币防伪结构、摩托游戏仿真设备等。需要注意的是,该些方案如果涉及违反法律、违反社会公德、明显妨害公共利益的,不能授予专利权。

综上所述,对于改善游戏操作而提供的技术方案、改进游戏数据处理的技术方案以及游戏相关硬件结构的技术方案都能够进行专利申请。核心的是,有针对性的找到技术问题,由于一个游戏的实现离不开软件及硬件支持,那么,从前端操作界面、数据交互,到后台数据处理都可能存在技术问题,基于该些问题需要引导客户将技术方案充分说明,并适当利用代理人发散思维协助扩展,以便帮助客户更好的完成专利保护。另外,除专利保护以外,与游戏相关的还会涉及其它方面的知识产权,如商标权、著作权、软件著作权等,在此不再详细讨论。

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